新潟県の中部、長岡市与板地域にある建築金具メーカーが作ったかき氷機が、真夏に活躍している。与板や三条市の伝統工芸品・打刃物の技術を生かした刃で削る氷は「フワフワの食感」と評判で、将来は新潟に人を呼び寄せるかき氷プロジェクトに育てたいと関係者は期待している。

 久しぶりに青空が広がった8月中旬、同県内の田上町にある「道の駅たがみ」に午前中からかき氷を求める客が並んだ。タッチパネルで回転数などを設定できるかき氷機から、粗めに削ったシャリシャリの氷、薄く削ったフワフワの氷を器に盛りつけ、地元産のモモを使ったシロップをかけていく。

 9月中旬までの催しだ。満足そうに食べる客の横で、スタッフの石川加名位(かない)さん(35)は「しばらく天気が悪かったけれど、平日で60杯、週末で90杯は売れています」と話す。

 このかき氷機は、サカタ製作所が作った「ICE FLAKE(アイス・フレーク)」。

 同社は金属屋根用金具などの専門メーカーだ。1951年にカンナ作りから始めたが、電動工具の普及に押され、金具製造に業務を拡大して活路を見いだした。その創業者で相談役になっていた坂田省司さんが2016年に病に倒れると、病床でかつてを振り返りながら語ったという。

■「おいしい、おいしい」と病室で2杯

 「カンナではうまくいかずに苦労したな。会社をもう一回やるなら、みんなに喜んでもらえる食品の会社をやりたい」

 その言葉を、当時は総務部長だった現・技術開発部長の小林準一さん(54)が、坂田さんを見舞った際に聞いた。その直前、台湾で大人気のかき氷を食べた時、氷を削る機械の簡便な構造を見て「これならうちでも作れるんじゃないか」と思ったばかりだった。

 「カンナの技術を使ったうちのかき氷機を作って坂田さんに食べさせたい」。全国のかき氷店を回っておいしさの秘訣を聞き、かき氷機を分解して構造を学んだ。さらに与板や三条市の打刃物職人から適切な材質や刃の角度、強さなどの助言を受け、半年後に試作品を製作。病室に持ち込んで削ったかき氷を「おいしい、おいしい」と2杯食べた坂田さんは翌月、88歳で亡くなった。(白石和之)=朝日新聞デジタル掲載2021.08.25

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